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主持:蔣國男2019-02-15

DUETS/Ronnie Milsap

整體而言,這還算是一張相當精彩的特集,只不過我們還是必須記住歲月無情的事實,對一個已經七十六歲的老先生,就不要苛求太多了吧.....

內容介紹

本週介紹專輯:
DUETS/Ronnie Milsap
朗尼密爾賽對唱群英會
推薦指數:★★★★
發行公司:Riser House/Sony

在歌唱界,不論你隸屬於哪一種音樂類型的領域,只要某個藝人的資歷夠久、只要他的實力獲得了大眾的肯定,似乎早晚都要推出標榜「對口唱」的專輯,或許是從過去的檔案裡面挑選,也或許是特別錄製的全新作品,但合唱的對象卻幾乎都是歌壇最紅的名字,藉以彰顯他的地位和號召力。2019年一月中旬,資深的盲人鄉村歌手朗尼密爾賽(Ronnie Milsap)也不可免俗的發表了他的對唱特集「Duets」,應邀合唱的來賓則從資歷比他更老的傳奇、到目前正當紅的新生代偶像都有,還特別配合他的七十六歲生日推出,相當值得鄉村歌迷們的注意,也許包括他本身和合作對象實地演出的水準不一定非常整齊,但仍然有其吸引力。

如果年輕一輩的朋友不知道朗尼密爾賽這號人物,這裡先來幫大家作一段快速的簡報。我們常聽人說,「當上帝關上一道門的時候,他總會在某一個地方開啟另一扇窗。」對於某些不幸失去視力的人來說,這個情形確實是存在的。為了彌補眼睛看不見,他們在觸覺與聽覺方面,往往變得比一般人靈敏,而有些盲人對於音樂的感受度,更是讓他們得到了某種程度的「補償」。在流行音樂史上,曾經出現過好些表現突出的盲人歌手,除了大家熟悉的雷查爾斯(Ray Charles)之外,朗尼密爾賽也是非常好的例證。他來自北卡羅萊納,由於先天罹患青光眼,一生下來就失明了。五歲那年,他被送到一所公立的盲人學校就讀,師長發現他對音樂有著驚人的天賦,於是安排他從七歲起正式接受古典音樂的訓練,起先學小提琴,短短一年就成了高手,接著又開始學習鋼琴、吉他等多種樂器。可是,除了他表現優異的古典音樂,他在進入青春期之後也愛上了搖滾樂,經常在晚間偷偷溜出學校的宿舍,到外面去參加搖滾樂的表演。對他期望甚高的師長發現之後,憤怒的一腳把他踢出教室,甚至告訴他,趁早死了想要在音樂界出人頭地的心。

離開盲校之後,朗尼密爾賽獲得獎學金,進入大學,準備攻讀法律,但終於還是無法克制自己對於音樂的熱愛,決定放棄學業,成為一個全職的音樂人。從60年代初期起,他到處參加表演。1965年,他組成自己的樂隊,甚至在R&B歌壇擁有了一首暢銷曲。幾年之後,他轉往曼斐斯發展,成為錄音室伴奏樂手,還曾經在「Kentucky Rain」裡面擔任貓王的鋼琴伴奏。沒有錄音的時候,他就率領自己的樂隊,在酒店裡賣唱,1970年,他還曾經打進過流行排行。為了謀求更好的前途,他又在1973年轉往納許維爾,獲得RCA唱片的合約,成了黑人鄉村巨星查理普萊德(Charley Pride)的同門師弟,並且隨即以「I Hate You」打入鄉村排行前十名,更在1974年春天以「Pure Love」首度奪下鄉村排行冠軍而快速竄紅,陸續創造多首冠軍的紀錄,成了當時鄉村歌壇最為炙手可熱的巨星,以融合流行的色彩獲得廣大的喜愛,先後有四十首單曲稱霸鄉村排行、奪得過六座葛萊美獎,紀錄相當驚人。雖然由於抵擋不住鄉村音樂市場世代交替的潮流而在90年代中期之後逐漸被邊緣化,他卻仍然持續挺立表演舞台,備受肯定。

2019年的一月十六日,是朗尼密爾賽的七十六歲生日。在公司的策畫之下,他也全力配合,陸續跟多位歌壇好友合作,把合唱的作品集結成「Duets」這張特集推出。這張專輯的曲目,有的是把他過去的經典拿來重新演繹,有的則是過去未曾唱過的新歌,而儘管早已過了巔峰期,既然推出代表自己在歌壇地位的對唱專輯,來賓的人選當然不能馬虎。首先登場的,是早在70年代就已經走紅國際的南方搖滾超級名團ZZ Top靈魂人物兼主唱比利吉本斯(Billy Gibbons)。雖然他的年紀相對比較年輕一些,但也已經六十九歲了,兩人帶來的是一首新歌,洋溢著藍調風情的「Southern Boys and Detroit Wheels」,雖然不是大眾熟悉的旋律,但兩位演唱者音色粗細完全不同的質感卻形成了非常有趣、卻又不會突兀的對比,而這也是一些類似的巨星對唱專輯共有的特色。接著,我們聽到最近十多年來在鄉村歌壇正當紅的帥哥路克布萊恩(Luke Bryan),兩人挑選了朗尼密爾賽招牌歌曲之一的「Stranger in My House」,但是展現出全新的面貌,相當討喜。資深才女鄉村天后桃莉芭頓(Dolly Parton)也來了,跟密爾賽合唱他曾在1980年奪得冠軍的代表作「Smokey Mountain Rain」,兩人的合唱算不上完美,但仍然堪稱悅耳。

其他陸續上場的,還有也已經紅了十多年的實力派天王巨星傑森艾爾狄恩(Jason Aldean),他跟朗尼密爾賽合唱的是主人翁1983年的暢銷曲「Prisoner of the Highway」,帶來有點似曾相識、卻又無比新鮮的風貌,也是很討好的。接著的來賓更大牌,那是已經高齡八十五歲,連密爾賽都得尊稱一聲大哥的威利尼爾森(Willie Nelson)。這位老先生簡直是越老越紅,令人難以置信,他挑選的是密爾賽老搭檔的鄉村作曲名家麥可瑞德(Mike Reid)近期的新作「A Woman’s Love」,聽聽兩個老先生充滿經驗的傳承,也是很有趣的。然後,我們聽到比較年輕的聲音。這張專輯雖然號稱「對唱」,但是對唱的雙方卻不一定都只有一個人,像「露西天使」(Lucy Angel)就是一支三個姊妹花組成的家族樂團,密爾賽顯然有意拉拔她們,跟她們合唱了一首自己在三十年前也曾翻唱、並且奪得冠軍的50年代末期老歌「Happy Happy Birthday Baby」,至於三個姊妹是否扶得起來,就要看他們的造化了。

除了名氣還不是很響亮的「露西天使」,還有另外一位新人可就大牌多了,那就是出身選秀節目「納許維爾之星」(Nashville Star)第一季的凱西瑪絲葛蕾(Kacey Musgraves),在她已經到手的各大音樂獎項之中,光是葛萊美獎就有六座,簡直是前途一片光明,她和老前輩合唱1981年的冠軍曲「No Getting Over Me」,甚至還被拿來當作新聞賣點,人美、歌聲又好,讓人想要不喜歡也難,反倒是我們必須承認,七十六歲的朗尼密爾賽,歌喉老化的程度讓人多少有些難過。其他來賓還有當紅的「大城小事」合唱團(Little Big Town),他們挑的是朗尼密爾賽1985年的冠軍招牌曲「Lost in the Fifties」,但經過改編之後,老歌迷可能會以為是新歌。資深天王喬治史崔特(George Strait)也來了,共同重新詮釋1989年的「Houston Solution」。流行福音創作歌手史提芬寇提斯查普曼(Steven Curtis Chapman)也接受了邀約,帶來「You’re Nobody (Till You Love Somebody)」。這張特集比較與眾不同的地方在於,密爾賽「合唱」的來賓之中,包括了兩位已經不在人世的歌手,其中之一是已經在2016年十一月辭世的流行搖滾創作歌手里昂羅素(Leon Russell),兩人合唱的是密爾賽曾在1980年翻唱過的傑瑞里德(Jerry Reed)作品「Misery Loves Company」,由於資訊有限,我們無法得知兩人是真的合唱,還是工程人員利用里德的老錄音加工而成的,而最後壓軸的,則是請來「蒙哥馬利簡屈」(Montgomery Gentry)二重唱跨刀的「Shakey Ground」,而由於兩位來賓中的特洛伊簡屈(Troy Gentry)已經在2017年九月因為直昇機失事墜毀而不幸罹難,這首歌成了他生前的最後錄音,因此分外珍貴。整體而言,這還算是一張相當精彩的特集,只不過我們還是必須記住歲月無情的事實,對一個已經七十六歲的老先生,就不要苛求太多了吧!