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主持:蔣國男2019-03-22

BETWEEN THE EARTH AND THE STARS/Bonnie Tyler

邦妮在2013年發表過「Rocks and Honey」專輯之後,一度還曾表示,那可能是她此生最後的專輯了。但是,她畢竟還是無法割捨對歌唱事業的愛.....

內容介紹

本週介紹專輯:
BETWEEN THE EARTH AND THE STARS/Bonnie Tyler
大地與群星之間/邦妮泰勒
推薦指數:★★★☆
發行公司:earMUSIC (2019)

如果你喜歡70年代的流行老歌,你應該還記得來自英國的女歌手邦妮泰勒(Bonnie Tyler)膾炙人口的那首「It’s a Heartache」,由於歌聲沙啞,當時還有人戲稱她為「女性的洛史都華(Rod Stewart)」或「洛史都華的表妹」。四十年的歲月轉眼過去,2019年三月中旬,在本文截稿的時候已經67歲的邦妮泰勒推出她生平的第十七張錄音室專輯,命名為「Between the Earth and the Stars」,應邀跨刀合作的,有好幾位資深的大牌,其中就包括了洛史都華。事實上,英國著名媒體「太陽報」還曾經在2018年八月刊登過一篇報導,說是邦妮泰勒已經跟洛史都華共同灌錄了一張二重唱專輯,不過邦妮隨後就在接受電台訪問的時候予以否認,表示洛史都華確實接受邀請、在她的新專輯中客串,但兩人只是合唱了一首歌。專輯發表之後,謎底也隨之揭曉,他們合唱的歌曲,叫做「Battle of the Sexes」。

如果你實在是太年輕、或者聽歌的資歷比較淺,不知道邦妮泰勒這號人物,這裡很快的為你簡報一下。我們常說「塞翁失馬,焉知非福」,一個靠喉嚨吃飯的歌手,如果失去了原本美好的聲音,多半難免痛不欲生。可是,邦妮泰勒卻是一個少見的例外,當她因為聲帶長繭、手術失敗,原本圓潤的歌喉變得粗糙沙啞的時候,她不但拒絕向命運低頭,反而繼續歌唱,結果卻以「女性的洛史都華」姿態崛起,堪稱「因禍得福」。邦妮泰勒,1951年六月出生於南威爾斯,從小跟著哥哥姊姊聽搖滾,不過她對「Motown」的黑人音樂情有獨鍾。十七歲那年,她在家鄉贏得一項才藝比賽的冠軍,隨即開始在一些威爾斯的酒店賣唱,甚至還擁有自己的樂隊。唱了一年半之後,由於喉嚨長繭,她只好休息,雖然曾經暫時好轉,但是陸續又復發了兩次,使得她不得不在1976年入院動手術切除腫瘤。儘管腫瘤消失了,卻也使得她就此失去了原本美好的歌喉,聲音變得粗糙沙啞。

拒絕服輸的邦妮,很快的又回到舞台,反倒因此變得更有特色。沒有多久,擅長作曲的製作搭檔朗尼史考特(Ronnie Scott)與史提夫吳爾夫(Steve Wolfe)注意到她,邀請她灌錄兩人譜寫的「Lost in France」,結果在1976年的年底打進英國排行前十名。一年之後,她又再度以史考特與吳爾夫的作品「It’s a Heartache」造成更大的轟動,拿到英國第四名,也引起唱片公司的重視,引進到美國發行,獲得了第三名,幾乎全世界都知道了這個聲音特殊的女歌手。只是,雖然邦妮成名了,她卻不是很愉快,因為擁有她經紀合約的史考特與吳爾夫並沒有給她選擇歌曲的自主權,所有歌曲都必須服從他們的安排,而由於他們兩人把目標瞄準在鄉村歌曲的市場,因此讓邦妮泰勒演唱大量兩人譜寫的鄉村風味作品。基本上,邦妮比較喜愛的是搖滾,而雖然史考特與吳爾夫的那些歌曲其實有些還不錯,可是始終沒有辦法進一步的突破,連續兩年,她都成績悽慘,於是到了合約在1981年期滿之後,她立刻毫不留戀的走人。

新的經紀人給了邦妮泰勒選擇歌曲與製作人的自由空間。打從進入歌壇以來,她一直夢想著能夠請到資深的大師菲爾史佩克特(Phil Spector)來幫她製作,因為她非常嚮往大師那種招牌的豐富聲音,但由於大師已經退休,她只好退而求其次,希望能夠邀請曾經一手捧紅男歌手「肉塊」(Meatloaf)的吉姆史坦曼(Jim Steinman),要不然,菲爾柯林斯(Phil Collins)或者「電光樂隊」(Electric Light Orchestra)的傑夫林恩(Jeff Lynne)也不錯。跟邦妮簽約的CBS唱片公司應她的請求,與吉姆史坦曼聯絡,但是史坦曼由於當時正忙著為一部電影負責配樂的工作而婉拒了。正當邦妮泰勒以為史坦曼對她毫無興趣,卻意外的接到電話,史坦曼表示,假如她還沒有找到製作人,自己很有興趣試試看。

邦妮泰勒立刻直飛紐約,前往史坦曼的寓所見面。史坦曼先播放CCR的「Have You Ever Seen the Rain」等幾首搖滾歌曲給她聽,試探她的反應,當她表示自己很喜歡的時候,史坦曼才告訴她,假如她對那些歌曲沒有興趣,那麼他們彼此可能就無法合作了。接著,史坦曼走到鋼琴前面坐下,開始彈奏一首「Total Eclipse of the Heart」,並且讓男歌手羅利竇德(Rory Dodd)示範唱給她聽。史坦曼不願意讓邦妮聽錄音帶,因為他要親自解說歌曲背後的故事。在這首歌曲之後,史坦曼又示範了另外一首「Faster Than the Speed of Night」,那是他為一部電影譜寫的配樂發展出來的作品。當然,邦妮深深的著迷,雙方也就此決定正式開始合作,進行「Faster Than the Speed of Night」專輯的製作。

在錄製「Total Eclipse of the Heart」的時候,史坦曼出動了一批明星級的樂手來幫忙,其中包括了布魯斯史賓斯汀(Bruce Springsteen)的「E街樂隊」成員,而羅利竇德則負責唱出那扣人心弦的和聲。這首歌完成後,首先在英國推出,很快的就得到了冠軍,也讓邦妮泰勒成為英國有史以來第一個直接空降冠軍寶座的女性歌手。可是,美國方面卻沒有立即跟進,延後了好幾個月才推出。在等待的期間,曾經因為「名揚四海」(Fame)而奪得最佳編劇金像獎、並且與肯尼洛根斯(Kenny Loggins)共同為電影「渾身是勁」(Footloose)譜寫所有歌曲的文字高手狄恩皮屈福特(Dean Pitchford)拿到了澳洲版的這首歌,立刻決定邀請她演唱片中的插曲「Holding Out for a Hero」。不久,「Total Eclipse of the Heart」終於在美國推出,先是在1983年的七月十六日首度上榜,兩個半月之後,在十月一日奪下了連續四個星期的全美冠軍,也讓邦妮泰勒的聲望更加的暴漲。可惜的是,邦妮未能持續在排行榜攻城掠地,雖然大家都承認她在歌壇的成就、也都會注意她的動向,但是她從80年代後期以來,始終都無法再創高潮。

早在2014年十月,邦妮在土耳其接受一家報社專訪的時候,或許由於語言的隔閡,該報以為她在訪談中表示自己已經跟老友史坦曼展開合作,開始規劃新專輯,甚至已經有了不錯的進展,不過事後發現只是誤會一場,報導隨即遭到刪除。事實上,邦妮在2013年發表過「Rocks and Honey」專輯之後,一度還曾表示,那可能是她此生最後的專輯了。但是,她畢竟還是無法割捨對歌唱事業的愛。她在2017年告訴媒體,在聽過曾在1970年代擔任過她專屬樂隊吉他手的凱文杜恩(Kevin Dunne)為她譜寫過的一些新歌之後,她又開始動念,打算再灌錄一張專輯,後來又更進一步的宣布,新專輯將由當初幫她製作過頭兩張專輯的名家大衛馬偕(David Mackay)領航。由於她的一舉一動都備受矚目,媒體也密切注意,而「太陽報」也搶先報導她「跟洛史都華合作一張對唱專輯」,後來才知道兩人只是合唱了一首歌,由70年代曾以「Living Next Door to Alice」等名曲紅遍歐洲的「煙槍」(Smokie)合唱團主唱克理斯諾曼(Chris Norman)參與譜寫的「Battle of the Sexes」。「表哥」跟「表妹」終於合唱,可謂噱頭十足,也相當有趣。

這張專輯的標題「Between the Earth and the Stars」其實是一位未曾真正走紅的美國鄉村歌手傑夫伍德(Jeff Wood)在1997年推出的首張專輯裡面的同名標題歌曲,現在透過邦妮的沙啞歌喉重新詮釋,還蠻悅耳的。專輯開場的頭一首歌曲「Hold On」,是當初讓原本有意退隱的邦妮重新振作的歌曲之一,是製作人大衛馬偕跟凱文杜恩共同譜寫的,兩人還另外合作了一首「Missing You」。曾經紅極一時的巨星貝瑞吉布(Barry Gibb)是「比吉斯」(Bee Gees)幾兄弟中碩果僅存的一位,但是他們家族的音樂才華顯然有了傳人,「Seven Waves Away」是貝瑞吉布和一雙兒女亞莉珊卓吉布(Alexandra Gibb)與史提夫吉布(Steve Gibb)共同譜寫的,很值得注意。除了「比吉斯」,還有另外一支名團也拔刀相助,那就是「現狀」(Status Quo)合唱團,他們不但提供了自己譜寫的作品「Someone’s Rockin’ Your Heart」,該團的團長兼主唱法蘭西斯羅西(Francis Rossi)還親自參與歌曲的錄製。應邀客串的還不僅只有洛史都華和法蘭西斯羅西,高齡已經78歲的「英國貓王」克利夫理查(Cliff Richard)也來了,共同合唱了一首「Taking Control」,兩個老先生老太太,搭配的效果居然還很不錯呢。整體說來,如果你能包容參與演唱的歌手都已經過了巔峰時期的特性,純就音樂的質感來說,這還是相當不錯聽的一張專輯呢。