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主持:蔣國男2019-04-12

GOLDEN HOUR/Kacey Musgraves

「Space Cowboy」戲耍了英語文字特性的趣味,千萬不要看到這樣一個標題就以為它的內容會很「科幻」、會告訴你一個甚麼「太空牛仔」的故事,你得要聽完整的歌曲才會瞭解,原來.....

內容介紹

本週介紹專輯:
GOLDEN HOUR/Kacey Musgraves
閃耀時刻/凱西瑪絲葛蕾
推薦指數:★★★★☆
發行公司:MCA Nashville, 2018

2019年四月上旬,鄉村音樂學院(Academy of Country Music)備受矚目的第五十四屆ACM音樂獎揭曉,資歷還不算很深的凱西瑪絲葛蕾(Kacey Musgraves)以她發行於2018年三月的「Golden Hour」專輯奪下「年度最佳女歌手」和「年度最佳專輯」等兩座最大的獎項。她的得獎,可說毫不讓人意外,因為,就在短短幾個月之間,她已經先後贏得好幾項最風光的大獎:在2018年十一月中旬的鄉村音樂協會(Country Music Association)第五十二屆CMA音樂獎,她的「Golden Hour」也榮獲「年度最佳專輯」,而在2019年二月中旬頒發的第六十一屆葛萊美獎,她不但以「Golden Hour」囊括「年度最佳鄉村專輯」和橫跨各種不同音樂類型的「年度最佳專輯」,還以該專輯的頭兩首單曲「Butterflies」和「Space Cowboy」分別奪下「最佳鄉村單人表現」和「最佳鄉村歌曲」等兩座大獎,而成為該屆葛萊美獎收獲最豐的大贏家之一。只是,在向來對鄉村音樂比較冷漠的台灣市場,儘管代理商重點式的引進發行,只怕認識這位女歌手的消費者還是有限。

在二十一世紀的流行文化中,實境選秀節目的風行必定是最值得大書特書的現象之一,從歌唱到舞蹈、從流行到古典,許多原本沒沒無聞、甚至看來其貌不揚的素人都因為參加了這類節目而在一夜之間爆紅,保羅帕茲(Paul Potts)和蘇珊波爾(Susan Boyle)都是最標準的例證。不過,演藝事業的發展往往無法用常理來判斷,有才華的人不一定能走紅,就算走紅了也不能保證一定可以持久,只出了一張專輯就遭到解約、就此消聲匿跡的優勝者更大有人在,而同樣是選秀節目的參賽者,真正能夠得到唱片公司青睞、進而飛上枝頭的,也往往不是備受矚目的優勝者,反倒是某些遭到淘汰出局的人,就像當紅鄉村女歌手米蘭達藍伯特(Miranda Lambert),雖然她在「納許維爾之星」(Nashville Star)的第一季只拿到第三名,但她在歌壇的成績卻遠遠超過所有當初曾經在比賽中擊敗她的人。2013年春天,她以一首「Mama’s Broken Heart」奪下「告示牌」鄉村單曲排行亞軍,而歌曲三位作者之一的凱西瑪絲葛蕾也曾經是「納許維爾之星」的敗將,但已經開始散放光芒,首張專輯「Same Trailer Different Park」就獲得了鄉村音樂學院ACM大獎的「最佳女歌手」等三項入圍。

凱西瑪絲葛蕾來自德州東北的一個小鎮,八歲在教堂首次公開演唱,九歲寫出自己的第一首歌曲,就此踏上音樂的不歸路,除了每個週末到處找尋登台唱歌的機會、藉以磨練自己的經驗跟膽量,並開始拜師學習吉他彈奏跟創作的技巧。她的家庭作業是每星期寫一首歌,然後跟老師一起分析作品的優點與缺點。2002年,她自費推出首張專輯「Movin’ On」,第二年又出版「Wanted: One Good Cowboy」。2007年,她帶著同樣自費發行的個人同名專輯,轉往德州的奧斯汀打天下,試圖進入歌壇,沒有多久之後,她聽說「納許維爾之星」即將展開第五季的比賽,為了博取更廣大的注意,她前去報名參賽,可惜第三週就遭到淘汰出局,只拿到第七名,不過至少讓她接觸到了納許維爾音樂界的環境。2008年,她從奧斯汀轉往納許維爾,努力追尋自己的夢想,希望好好發揮自己的歌曲創作才華。

為了謀生,凱西開始為別的歌曲作家灌錄Demo。剛開頭的時候,根本沒有人知道她是誰,因此她勇敢的到幾乎每一家唱片公司和出版社自我推薦,希望能夠得到雇用,而為了證明自己的能力,她也藉機奉上自己作品的Demo,終於得到越來越多的工作機會,除了貼補生活所需,唱片界的人士也注意到她的歌喉和她的作品,甚至獲得某家出版界龍頭品牌的合約,包括瑪蒂娜(Martina McBride)和米蘭達藍伯特在內,逐漸有好些大牌的歌手開始採用她譜寫的歌曲。而在幕後工作的同時,她也不斷找尋專屬於自己的特色。也是在幕後的工作上,她結識了路克雷爾德(Luke Laird)和玄恩麥凱奈利(Shane McAnally)等在當今鄉村歌壇堪稱王牌的製作人,三人結為莫逆,到了2011年,他們已經完成了凱西首張個人專輯的基礎架構。在兩位大師的領航之下,凱西灌錄了部分曲目,開始四處向唱片公司尋求支持,最後由Mercury Nashville跟她簽下合約,在2013年三月中推出首張專輯「Same Trailer Different Park」,結果一炮而紅,在各大音樂獎嶄露頭角。2015年六月發表的第二張專輯「Pageant Material」同樣奪下鄉村專輯冠軍,並且入圍好幾項大獎。

發行於2018年三月的「Golden Hour」,是凱西瑪絲葛蕾不包含聖誕專輯在內的第三張錄音室專輯,全部曲目都是她親自跟兩位出身流行搖滾、知名度很有限的音樂人聯手譜寫,並且共同製作的,由於凱西先前的成功,使得專輯備受矚目,空降全美專輯排行第四名,以及鄉村專輯的冠軍。那些歌曲都是在2017年陸續完成創作與錄音的,其中情歌所佔的比率,比她過去的專輯都高出不少。根據瑪西表示,基本上,她自己並不是一個愛寫情歌的人,但當時她跟同樣是鄉村創作歌手的路斯登凱利(Ruston Kelly)正在熱戀中,甚至認真的考慮走入婚姻,使得她對愛情突然特別有感覺。她和凱利已經在2017年十月完婚,而專輯的首發單曲「Butterflies」所描述的,據說就是她和凱利交往的故事,因為凱利讓她看見了許多她過去沒有發現的自我。由於採用比較隨興的態度,歌曲分別在好幾個不同的時間和地點進行錄製,其中有些歌曲還是在女歌手雪瑞兒可洛(Sheryl Crow)設置在自家馬房樓上的錄音室完成的。

儘管瑪西這次主要的搭檔換了新面孔,但過去合作愉快的路克雷爾德和玄恩麥凱奈利卻沒有缺席,還是參與了部分歌曲的創作,被當作第二支主打單曲的「Space Cowboy」就是其中之一,歌曲戲耍了英語文字特性的趣味,千萬不要看到這樣一個標題就以為它的內容會很「科幻」、會告訴你一個甚麼「太空牛仔」的故事,你得要聽完整的歌曲才會瞭解,原來歌曲裡面的「Space」和「Cowboy」並不是連在一起的,兩者之間其實應該有個逗點,它說的是唱歌的女子嘆息被她稱為「牛仔」的男友雖然人在眼前,心卻早已不在了,所以乾脆表明自己不強求,「牛仔」大可離去,享有自由自在的空間。由於敘述的手法相當新鮮,卻又說出了很多戀愛中人的感受,儘管歌曲在排行榜的名次不是很風光,卻贏得專業的推崇,在葛萊美獎奪下屬於創作方面的「最佳鄉村歌曲」大獎,很值得仔細品味。整體說來,在過去的幾張專輯,凱西最明顯的強項或許是聰穎,擅長把山野搖滾、藍調搖滾、鄉村民謠和鄉村流行的多元色彩融於一爐,又絲毫不顯凌亂,但是這回她卻展現出她能夠單刀直入的探索感情的面貌。我不喜歡隨波逐流的用甚麼「天后」來形容她,不過她已經展現出禁得起考驗的實力與魅力,至於她會不會繼續更上層樓呢?且讓我們拭目以待。