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主持:蔣國男2019-05-03

REBOOT/Brooks & Dunn

布魯克斯與唐恩或許不再年輕,但在一批水準精良的新人通力合作之下,他們的「重新啟動」確實不容低估.....

內容介紹

本週介紹專輯:
REBOOT/Brooks & Dunn
重新啟動/布魯克斯與唐恩
推薦指數:★★★★
發行公司:Arista Nashville, 2019

記得學生時代頭一次閱讀三國演義,看到第一回開頭的第一句就開宗明義的寫著:「話說天下大勢,分久必合,合久必分」,當時就留下非常深刻的印象。隨著後來逐漸成長,閱歷越來越多,我更多次體會,古人的某些名言,確實很有道理,不談敏感的政治,光是在娛樂界,我們就看到許多真實的案例。有些備受喜愛的團隊,往往在沒有任何徵兆的情況下,突然宣告解散、各奔前程,接著在若干年後,又忽然決定重新恢復合作。他們捲土重來的作品,雖然不一定都能保持分手前的素質或特色,通常也都至少能夠吸引媒體和大眾某種程度的注意,至於實際銷售的反應如何,那就很難說了。成名於1990年代初期、曾經縱橫鄉村歌壇長達將近二十年的雙人組合「布魯克斯與唐恩」(Brooks & Dunn),在2009年八月突然宣布,雖然彼此情同手足,但還是決定在完成已經預先安排好的巡迴之後解散,各奔前程。2010年九月,他們果真分手。只是,正如三國演義的名言,分手將近十年後,他們又在2019年四月重新攜手,推出一張新的專輯,命名為「重新啟動」(Reboot),不但吸引了各界的高度重視,更再度登上鄉村專輯冠軍的寶座。

這支二重唱的兩位成員,分別是來自路易西安納的凱克斯布魯克斯(Kix Brooks)和來自德州的朗尼唐恩(Ronnie Dunn),其中充滿活力的布魯克斯扮演提供娛樂的「作秀」高手,而歌喉極有魅力的唐恩則擔任大部分歌曲的主唱。在開始合作之前,他們兩人各自都早已在鄉村歌壇奮鬥多年,但始終無法真正有所突破,直到成為搭檔之後,才綻放出驚人的能量,成了90年代鄉村舞曲熱潮中的王者,以一種熱鬧而又奔放、融合了搖滾與舞曲節奏的「小酒館情歌」,以及順暢而富有流行風味的抒情歌謠曲縱橫歌壇。他們兩人有著截然不同的背景:布魯克斯是傳奇歌手強尼荷頓(Johnny Horton)的鄰居,十二歲就開始跟荷頓的女兒合唱。年輕時代,他曾經在阿拉斯加擔任過油管工人,後來轉往緬因州,在一些度假旅館賣唱。80年代初期,他進軍納許維爾,以作曲家的姿態開始獲得重視,不少鄉村歌手與團體都曾經因為他的歌曲而大為成功,不過他自己的唱片卻沒有能夠引起太多注意。

唐恩從青少年時代就開始參與一支傳統鄉村弦樂隊的表演,但他早年的志願卻是成為一個浸信會的牧師,甚至還曾進入過一家著名的基督教大學,可是由於校方發覺他在課餘的時間混跡酒吧賣唱,因此遭到退學的處分,他只好改變計畫,成為專業的音樂人。1988年,他在一項歌曲創作比賽中獲得優勝,獎賞包括前往納許維爾錄音的機會。在納許維爾,負責為他擔任製作的名家史考特亨德利克斯(Scott Hendricks)對他的才華印象深刻,特別把他的一些作品轉給Arista唱片當家老大提姆杜波瓦(Tim DuBois)。當時已經注意到布魯克斯的杜波瓦憑著直覺,認為他們兩個各有所長,如果成為搭檔,應該可以收到相輔相成的「互補」效果,因此安排兩人見面,鼓勵他們嘗試共同譜曲、並且錄製一些Demo試試看。就這樣,「布魯克斯與唐恩」誕生了。1991年,他們推出首張專輯「Brand New Man」,以「Brand New Man」、「My Next Broken Heart」、「Neon Moon」和「Boot Scootin' Boogie」等連續四首單曲都勇奪鄉村排行冠軍而造成轟動,尤其是後者,更掀起一陣鄉村舞曲的狂熱,讓他們就此一炮而紅。

「Brand New Man」很快的就賣出了超過五百萬張,使得布魯克斯與唐恩成了超級巨星,接著,「Hard Workin' Man」也有超過四百萬張的成績。整個90年代,幾乎只要他們推出新作,就必定瘋狂的暢銷,也必定得獎。1998年的「If You See Her」專輯,前輩的歌后瑞芭麥肯泰爾(Reba McEntire)應邀跨刀合唱同名標題歌曲,再度造成轟動,又締造了三首冠軍。1999年,他們推出「Tight Rope」專輯,大膽的嘗試翻唱約翰韋特(John Waite)的搖滾情歌經典「Missing You」,可惜反應欠佳,成了他們頭一次沒有拿到金唱片的敗筆。面對了初嚐敗績的挫折,他們特別用心的規劃下一張專輯,終於在2001年以「Steers and Stripes」專輯洗雪前恥,連續以「Ain't Nothing 'Bout You」、「Only in America」和「The Long Goodbye」奪下三個冠軍,再度風光。2003年七月,兩人發表專輯「Red Dirt Road」,獲得比過去所有作品都更高的評價,不但奪下鄉村專輯的冠軍,在流行榜上也有第四名的好成績,而專輯的同名標題歌曲則成了他們第十八首冠軍。

2005年八月,布魯克斯與唐恩推出「Hillbilly Deluxe」,第五度拿下鄉村專輯冠軍,其中的單曲「Play Something Country」則成了他們第二十首、也是最後一首的冠軍,而另外一首「Believe」更奪下ACM的「年度最佳歌曲」大獎,其他包括全美音樂獎、「告示牌音樂獎」和「民眾票選大獎」等等,也都不約而同的把「最受喜愛鄉村團體」的榮銜給了他們。2007年,他們推出「Cowboy Town」,其中的單曲「Cowgirls Don’t Cry」特別邀請瑞芭麥肯泰爾二度跨刀合唱,仍然備受喜愛。不過,他們卻在2009年宣布了打算拆夥的計劃。有關他們可能會分手的消息,其實很早就有耳聞,原本他們還想偶而玩玩就可以了,因為當初唱片公司跟他們簽約的時候,曾答應他們可以分別出個人專輯,經過長久的考慮,最後他們還是決定分道揚鑣,分別專心開創自己的新領域。為了分手前最後的選集,兩人還特別錄製了兩首新歌,在2009年九月推出。接著,他們果真各奔前程,直到將近十年之後,才以標題叫做「重新啟動」的新專輯恢復合作。

發行於2019年四月上旬的「Reboot」,算來已經是他們的第十一張錄音室專輯了。事實上,他們在過去這段期間也曾陸續合作過,除了幾度擔任過CMA等頒獎晚會的特別來賓,甚至還在2015年聯袂開過幾場演唱會。或許由於還是難忘多年的情誼和共同締造的榮景吧,他們在2019年二月正式宣布,即將發表「Reboot」專輯,不過內容並非全新的曲目,而是把他們過去最為膾炙人口的經典重新錄製,同時分別邀請當今鄉村歌壇最受矚目的新生代跨刀合唱,為那些大家早已耳熟能詳的名曲注入新的活力,創造出所謂「重新啟動」的效果。率先登場的,是他們當年的成名曲「Brand New Man」,請來在2017和2019兩度獲得CMA年度最佳新進藝人的男歌手路克康姆斯(Luke Combs)客串,展現了鄉村搖滾舞曲的魅力,相當討喜。接著是他們2001年的冠軍曲「Ain't Nothing 'Bout You」,由2018年ACM年度最佳新進男歌手得主布瑞特楊(Brett Young)出馬,兩位老前輩先讓後生小輩表現一下,然後自己再加入,效果也不錯。「My Next Broken Heart」是他們早年的另外一首冠軍,請來2017年ACM最佳新進男歌手和CMA年度最佳新進藝人得主的強帕迪(Jon Pardi)跨刀,同樣令人激賞。

在其他歌曲方面,1992年的「Neon Moon」也算他們的成名曲,請來2019年ACM最佳女歌手和最佳專輯雙料得主,新生代當紅的凱西瑪絲葛蕾(Kacey Musgraves)客串,魅力滿點。當年來自同一張專輯的「Lost and Found」是他們相對沒有那麼紅的單曲,由目前還沒有大紅、卻已經備受矚目的新人泰勒布斯(Tyler Booth)搭配。出自他們第二張專輯的「Hard Workin' Man」,動員連續三年榮獲CMA年度最佳二重唱的家族團隊「歐斯朋兄弟」(Brothers Osborne)。1995年的冠軍曲「You’re Gonna Miss Me When I’m Gone」請來2019年在ACM和葛萊美獎都獲得提名的新生代女歌手艾許莉麥布萊(Ashley McBryde)1996年得過冠軍的「My Maria」是一首翻唱的70年代流行經典,他們網羅了曾多次在全美音樂獎、ACM、CMA和葛萊美獎入圍或得獎的新生代鄉村創作歌手湯瑪斯芮特(Thomas Rhett)跨刀合唱,讓這首歌再度展現出魅力與風華。寇迪強森(Cody Johnson)是一位來自德州的創作歌手,雖然還沒有跨出家鄉,實力卻相當值得注意,他參與了曾在2003年獲得鄉村冠軍的「Red Dirt Road」。曾在1992年獲得冠軍的「Boot Scootin' Boogie」也是翻唱的,應邀客串的「密德蘭」合唱團(Midland)是成立於2016年的新秀,潛力不錯,最後則以2005年的「Believe」壓軸,請來在2018年全美音樂獎囊括最受歡迎鄉村男藝人、最受歡迎鄉村專輯、以及最受歡迎鄉村歌曲等三項大獎、年僅十七歲的新秀坎恩布朗(Kane Brown)幫襯,讓人回味無窮。布魯克斯與唐恩或許不再年輕,但在一批水準精良的新人通力合作之下,他們的「重新啟動」確實不容低估!