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主持:蔣國男2019-05-10

BLACK SHEEP (EP)/Dean Brody

一個從小接受傳統教養的女孩,人人都以為她應該會是個溫婉嫻淑的賢妻良母,只有在跟她深入交往之後,才會發覺她就有如用茶杯盛裝的烈酒,看來好像溫和又順口,其實卻是嗆辣無比.....

內容介紹

本週介紹專輯:
BLACK SHEEP (EP)/Dean Brody
害群之馬(迷你專輯)/狄恩布洛迪
推薦指數:★★★★
發行公司:Open Road (2019)

有的歌手才華出眾,作品也備受評論界的推崇,但是在市場上卻比較寂寞,排行的成績也往往不是很好看。有的歌手卻正好相反,在專家眼中,他們簡直一無是處,可是偏偏受到消費者瘋狂的喜愛,經常都稱霸排行榜。有些國家因為人多勢眾、又國力強大,往往在流行市場上居於領導的地位,但他們的包容力卻很有限,通常只接受本國的藝人,來自其他國家的歌手,除非有著特殊的原因,否則就很難得到他們的青睞。美國就是一個這樣的國家,跟他們相鄰的加拿大,雖然基本上幾乎可以說是同文同種,但是除了極少數特別突出的例外,加拿大的歌手很少能夠順利打進美國的市場,即使在自己的國家備受推崇,卻還是無法吸引美國大眾的喜愛。或許他們之中確實有部分人是因為以法語或雙聲帶表演,讓美國消費者因為「聽不懂」而產生隔閡,但也有些人明明同樣使用英語,甚至唱的也是被認為「美國文化代名詞」的鄉村歌曲,可是在加拿大大受歡迎之餘,到了美國卻還是無名小卒,狄恩布洛迪(Dean Brody)就是個很好的例證。

在本文截稿的時候已經四十三歲的狄恩布洛迪來自加拿大的卑詩省(也就是「英屬哥倫比亞」),少年時代在鋸木廠打工,但是利用閒暇時間學習吉他與作曲,希望有一天能進軍歌壇。2004年,他大膽的開著租來的旅行車,獨自前往納許維爾尋夢,雖然找到替一家音樂出版公司作曲的工作,但兩年之後卻因為工作簽證過期、又無法獲准續簽,只好被迫回國,為了養活家人,他準備進入礦坑工作,就此放棄音樂的夢想。做出決定後,他打電話告訴自己在納許維爾認識的好友,沒想到朋友卻告訴他:著名的鄉村音樂製作大師凱斯史提格爾(Keith Stegall)正在找他,打算把他簽到Broken Bow唱片公司的旗下。就這樣,他帶著妻兒再度上路,重返納許維爾,展開首張個人同名專輯的錄製,他親自撰寫了全部十一首歌曲中的九首,其中包括被當作首支單曲的「Brothers」。可惜,就在單曲發行之前,他因為滑水的時候不慎受傷,無法配合宣傳,不得不把專輯的發行日期延後,但他的「Brothers」已經引起密切注意,打入加拿大鄉村排行前十名,在美國也拿到第二十六名。在加拿大鄉村音樂協會(CCMA)2009年度的音樂獎,他獲得多項提名,並以「Brothers」奪下「年度最佳單曲」。

只是,布洛迪畢竟還是逃不過美國市場習慣忽視加拿大藝人的影響。由於在美國的銷售數字確實不夠理想,Broken Bow唱片在商言商,隨即跟他解約,他在2010年轉投加拿大以鄉村歌曲為專業的獨立品牌Open Road Recordings旗下,繼續奮鬥。繼2010年夏天的「Trail in Life」之後,他在2012年四月推出第三張個人專輯「Dirt」,大部分曲目都是他親自參與譜寫的,首支單曲「Canadian Girls」成了他首度打進全加拿大排行前四十名的作品,更首度奪下加拿大鄉村排行冠軍。其後陸續發表的,包括2013年的「Crop Circles」(其中包含他的第二首加拿大鄉村冠軍「Bounty」)、2015年的「Gypsy Road」和2016年的「Beautiful Freakshow」(其中包含在2018年三月為他拿下第三個加拿大鄉村冠軍的「8th Day」)。這些年下來,他先後獲得九座CCMA和兩座加拿大音樂界最高榮譽的「朱諾獎」,但是從第二張專輯起,他始終未能再打進過美國的任何排行。以市場銷售數字和排行成績來看,他或許不算絕頂突出,但他的實力卻已經是有目共睹了。

2019年四月下旬,狄恩布洛迪再度出擊,這回推出的是一張只有六首歌曲的迷你專輯「Black Sheep」。專輯以同名的標題歌曲展開,在吉他的烘托之下,這首節奏偏快的歌曲再度展現他擅長敘述故事、而且充滿深度的特質。歌曲描述一個叛逆的年輕人逃離一切都很傳統的故鄉,獨自在外面對現實的挑戰,他被家鄉看作與眾不同的害群之馬,只有他自己知道,如今他是多麼希望能夠再度擁有家庭的溫暖。「Whiskey in a Teacup」是專輯的主打單曲之一,同樣敘述著一個很值得深思的故事,他說起一個從小接受傳統教養的女孩,人人都以為她應該會是個溫婉嫻淑的賢妻良母,只有在跟她深入交往之後,才會發覺事實完全不同,打個比方來說,她就有如用茶杯盛裝的烈酒,看來好像是溫和又順口的飲料,其實卻是嗆辣無比,不是隨便誰都可以喝得下去的。中板速度的「Moonlight Girl」同樣有著漂亮的吉他伴奏,敘述著歌者對心上人的著迷。「Good Goodbye」是一首相當有趣的抒情歌謠曲,喜歡撿便宜、搭乘廉航的紅眼班機到處旅行的年輕朋友應該很能體會歌中的樂趣。旅館退房的時間到了,回家的班機又還得再等上七個小時,該怎樣打發等待的時間呢?聽聽他給你的建議,或許可以考慮採用。我不要在這裡揭曉謎底,有興趣的人自己去聽。

在其他歌曲方面,「Ever After」是一首布洛迪擅長的抒情歌謠曲,描述「愛對了人」有多麼重要。專輯最後的「Dose of Country」以輕鬆暢快的節奏,描述一整個星期在水泥森林裡面繁忙的工作之後,可以如何的用「鄉村」(包括地方和音樂)來當作解藥,這個建議也很值得大家考慮喲!總而言之,或許這只是一張相當迷你的迷你專輯,但是品質卻很不錯。還沒有聽過狄恩布洛迪的歌嗎?趕快上網去聽聽看,你不會後悔認識這位加拿大創作歌手的。