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主持:蔣國男2019-05-24

SING TO ME INSTEAD/Ben Platt

內行人一聽就會瞭解,歌曲探討的應該是「同志」們的感情世界,他們由於受過太多次傷害,多半變得小心翼翼,害怕讓自己「需要」誰,只敢接受一些短暫的關係,還想騙自己那就是愛情.....

內容介紹

本週介紹專輯:
SING TO ME INSTEAD/Ben Platt
對我歌唱/班普雷特
推薦指數:★★★★☆
發行公司:Atlantic, 2019

2019年的三月底,年僅二十五歲的班普雷特(Ben Platt)推出他的首張個人專輯「Sing to Me Instead」,在告示牌的全美專輯排行拿到第十八名。這樣的成績,似乎不能算是絕頂突出,但已經相當不容易了。提起這位歌手的名字,一般的消費者可能完全陌生,不過他在美國的演藝界其實已經不是新人,而且還奪得過東尼獎「最佳音樂劇男主角」等多項戲劇界的最高榮譽,因為他除了創作歌手的身分,還是個音樂舞台劇的演員。我們把時間回溯到2017年六月,那一屆的東尼獎,由喬許葛洛班(Josh Groban)首度登上音樂劇舞台領銜主演的「娜塔莎、皮耶爾與1812年大彗星」(Natasha, Pierre & the Great Comet of 1812)原本是最被看好的,總共獲得十二項提名,遙遙領先其他所有劇作,但最後卻只拿到兩項技術性的小獎,幾乎可說是灰頭土臉。在入圍名單上風光的程度僅次於「大彗星」的重演經典「我愛紅娘」(Hello, Dolly!)面子上也不太好看,在所有獲得入圍的十個獎項裡面只拿到四項,還好其中包括了「最佳重演音樂劇」和已經七十一歲的資深歌壇紅伶貝蒂蜜勒(Bette Midler)奪下的「最佳音樂劇女主角」,反倒是在入圍名單中以九項提名居於第三位的音樂劇「親愛的艾文韓森」(Dear Evan Hansen)成了最大的贏家,一口氣拿下「最佳音樂劇」、「最佳音樂劇男主角」、「最佳音樂劇女配角」、「最佳音樂劇腳本」和「最佳原創詞曲」等六項大獎,讓同屆其他參賽作品都望塵莫及。而該劇得獎的男主角,正是當時才二十三歲的班普雷特。

班普雷特來自洛杉磯,父親是個活躍於電視、電影和戲劇舞台的製作人,很多熱門的歌舞片都是他的作品。在五個兄妹中排行第四的班,學生時代就進入表演藝術學校就讀,並且參加過「拜訪森林」(Into the Woods)等音樂劇的演出,後來又進入紐約哥倫比亞大學深造,在校期間還加入過一支走無伴奏清唱路線的校園合唱團,但由於他獲得在芝加哥加入音樂劇「摩門經」(The Book of Mormon)、演出「康寧漢長老」的機會,他毅然決定中輟才念了不到兩個月的哥倫比亞,而雖然他並不是第一個演出那個角色的人,他精湛的表現卻贏得了劇評界一致的喝采,所以後來該劇於2014年初在百老匯重新上演的時候,他又應邀合作,前後演了一年。除了舞台音樂劇,他還在青春歌舞電影「歌喉讚」(Pitch Perfect)系列中擔任重要角色,甚至在一些青少年主題影展中入圍「最搶鏡頭男演員」。在一路走來的過程中,他結識了音樂劇詞曲創作搭檔「帕賽克與保羅」(Pasek& Paul),更實際的參與了兩人當時還沒有標題的一齣作品,協助探索演出的方式跟效果,而那也就是後來在2016年正式推出、並且大獲成功的「親愛的艾文韓森」。根據報導,班的父親已經在2018年取得該劇的電影版權,如果沒有意外,他們父子也會再度合作。

班普雷特在「親愛的艾文韓森」的舞台演出於2017年十一月中旬告一段落,但是他還有更長遠的路要走。多年來在銀幕和舞台的努力演出,唱片界也肯定了他的實力,大西洋唱片跟他簽下了合約。2018年一月,在第六十屆葛萊美獎晚會中,他現場演唱了音樂劇經典「西城故事」(West Side Story)的名曲「Somewhere」,同年三月,他跟當紅音樂劇「漢密爾頓」(Hamilton)的創作者林曼紐耶米蘭達(Lin Manuel Miranda)攜手,把選自「漢密爾頓」的「The Story of Tonight」跟「親愛的艾文韓森」的插曲「You Will Be Found」結合成混合曲「Found/Tonight」發行,除了連袂四處演唱,並且把相關收益的一部分捐作反槍枝暴力行動的基金。2019年一月,他對外宣布,他的首張個人專輯將以「Sing to Me Instead」為標題,並且排定在三月二十九日推出,同時在幾天後開放預購,首波主打單曲為「Bad Habit」和「Ease My Mind」。

為什麼這張專輯的標題會叫做「Sing to Me Instead」呢?在開頭第一首的「Bad Habit」中,我們聽到了答案。原來,唱歌的人好不容易才下定決心離開一個伴侶,而對方顯然很了解他,總說他不必多久就會回頭,因為他需要一個朋友來幫忙對付他腦海中那許多雜音,幫忙讓那些聲音不再嘈雜,同時轉為悅耳的歌聲。他其實很明白自己是多麼的愛對方,但他知道彼此的關係存在著很大的問題,他必須戒除一切仰賴對方的壞習慣,勇敢的走出自己的一片天。雖然他沒有直接指出,但對方應該是個同性的友人。班普雷特早在十二歲的時候就透過自己譜寫的歌曲「Ease My Mind」出櫃,向父母坦白自己的性向,也從此不曾對他人掩飾這件事。正因為意義特殊,他特別在這張專輯中收錄了這首歌,雖然內容很含蓄,也未曾真的「承認」些甚麼,但細膩的展現了他對真情的渴望,其實相當動人。

這張專輯總共收錄了十四首歌曲,全部都是班普雷特親自參與創作的,其他比較突出的曲目還包括「Temporary Love」和「Grow as We Go」。「Temporary Love」同樣未曾明說,但內行人一聽就會瞭解,歌曲探討的應該是「同志」們的感情世界,他們由於受過太多次傷害,多半變得小心翼翼,害怕讓自己「需要」誰,只敢接受一些短暫的關係,還想騙自己那就是愛情,如今他遇見了一個真心喜歡的對象,終於勇敢的表明自己的感覺,這絕對不是一份短暫的邂逅,他要堅持到底,絕不放棄。在「Grow as We Go」中,則是異曲同工的從另外一個角度來闡釋同志們的愛情中經常出現的狀況。兩個明明彼此相愛的人,其中之一卻藉口需要找到自我而要求分手,希望自己一個踏上旅途,去找尋那種他認為如果被某個人的感情牽絆住就不可能找到的答案,而面臨「被分手」的那個則提出不同的看法,他們其實可以繼續在一起,在共同的生活中一起成長。另外,「Share Your Address」、「In Case You Don't Live Forever」和「Older」等等,也都是同性、甚至異性的情侶之間很常見的話題。整體說來,也許這不會是能夠在商業市場造成搶購的熱門專輯,但假如你願意聽聽一些戲劇色彩比較濃厚、探討感情生活、又可以讓你想一想的歌曲,倒是不妨試試看。