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主持:蒋国男2019-07-19

CAUGHT UP IN THE COUNTRY/Rodney Atkins

花了将近两年的时间录制的这张专辑,由洛德尼艾特金斯亲自跟另外两位乡村唱片界的好手连袂负责制作,三人并且分别参与了部分曲目的创作.....

内容介绍

本周介绍专辑:
CAUGHT UP IN THE COUNTRY/Rodney Atkins
贪恋乡村/洛德尼艾特金斯
推荐指数:★★★★
发行公司:Curb, 2019

唱片市场的风水,总是轮流转的,曾经红极一时的巨星,不见得都能持续停留在巅峰。我们看过太多案例,都证实了这样的理论,没有谁可以永远都是群众的最爱,因为,除了许多新的艺人会不断的出现,消费族群也会不断更新,而每一代的歌迷都会有他们自己崇拜与喜爱的偶像。但是,话虽如此,某些曾经万千宠爱在一身的歌手,或许风光不再,他们的实力却仍然是不容否定的。2019年五月中旬,曾经在前几年掳获无数歌迷的乡村创作歌手洛德尼艾特金斯(Rodney Atkins)推出他的最新专辑,「Caught Up in the Country」,尽管只拿到乡村专辑排行第二十八名,成绩不是很好看,但是他所呈现的质感,却仍然是值得肯定的。当然,对於听乡村歌曲的资历不是很久的新生代消费者来说,这个名字或许难免会显得相当陌生,所以我们还是得先来帮大家复习一下。

发行这张专辑的时候已经五十岁的洛德尼艾特金斯,来自田纳西的诺克士维,身世几乎有如八点档的肥皂剧。原来,他的亲生母亲在十九岁那年头一次跟男生约会,就遭到强暴而怀了他,可是又不敢告诉父母,只好拼命掩饰怀孕的身形,最後偷偷到教会在另外一个城市设立的慈善机构把他生下,并且送给别人领养。第一对领养他的夫妻,在他感染了严重的呼吸道疾病之後,把他退还给未婚妈妈之家。後来收养他的养父母在自己的孩子不幸夭折的一年之後前往未婚妈妈之家,原本已经选上了他,临时又因为养母刚刚接受过一次手术而决定放弃。另外一对夫妻领养了他,但後来因为发现他有婴儿腹部绞痛的情况,又把他退了回去,还好他跟养父母似乎真的有缘,养母在手术康复之後再度前去认养孩子,终於把他带回家,让他享有了幸福的家庭生活。他一直到2008年才第一次见到自己的生母,不过始终没有让外界知道生母的身分。

洛德尼艾特金斯健康的长大,也开始展现音乐方面的天赋。高中时代,他就经常利用课馀的闲暇时间,在各种节庆或聚会的场合表演吉他。进入大学就读後,他结识了一些歌曲作家,随即也开始尝试自己创作。90年代中期,他勇敢的前往纳许维尔闯荡,在1996年获得Curb唱片的合约,跟同一个星期也被该公司签下的黎安莱姆丝(LeAnn Rimes)成了同门。1997年八月,他以「In a Heartbeat」首度打进乡村排行,不过只拿到第74名。由於对曲目的品质不满意,他主动要求不要发行原本已经准备推出的首张专辑。经过一番恳谈,唱片公司的老板不但接受,还同意让他更换制作人,而他也在新任制作人的建议之下逐渐修改风格,过了五年,才再度有歌曲打进排行,但也只是勉强进入前四十名,仍然不算成功,直到2003年才以一首藉由一对即将离婚的夫妻谈判如何分配财产的话题来探讨婚姻真正意义的「Honesty (Write Me a List)」获得第五名,而真正的开始引起注意。

洛德尼艾特金斯的首张专辑「Honesty」在2003年十月推出,但虽然有同名单曲的成功,专辑的销售仍然不算太理想,另外两首跟进的单曲也没有继续突破,倒是已经很清楚的显示出他似乎特别偏爱探讨夫妻和儿女等家庭话题的歌曲。2006年,他终於有了真正的突破,以「If You're Going Through Hell (Before the Devil Even Knows)」首度夺下乡村单曲冠军,甚至成为该年度年终排行的总冠军,而跟着在同年七月推出的「If You're Going Through Hell」专辑不但立即登上乡村专辑冠军的宝座丶蝉连两周,还跨界拿到全美专辑排行的第三名,并且成为白金唱片,而同一张专辑更缔造了四首冠军,除了先前已经夺魁的标题歌曲,还有「Watching You」丶「These Are My People」丶「Cleaning This Gun (Come On In Boy)」,也都先後拿到冠军。2015年二月,他推出生平首张精选辑,然後经过长达四年的规划,才在2019年五月中旬发表他入行十六年来的第五张录音室专辑,命名为「Caught Up in the Country」,距离他的上一张录音室专辑「Take a Back Road」已经有将近八年之久。

花了将近两年的时间录制的这张专辑,由洛德尼艾特金斯亲自跟另外两位乡村唱片界的好手连袂负责制作,三人并且分别参与了部分曲目的创作,不过参与的比率并不是很高,大部分歌曲还是采用别人的外稿,而让歌迷们比较感兴趣的,可能是艾特金斯的爱妻萝丝费尔肯(Rose Falcon)也应邀客串,跟他合唱了两首歌曲。萝丝费尔肯也是个创作歌手,虽然以歌手而言,知名度并不是很高,但包括乡村歌后费丝希尔(Faith Hill)和当红的乡村天团「怀旧女郎」(Lady Antebellum)等,有不少大牌的乡村歌手或团体都曾演唱过她所谱写的歌曲。她是艾特金斯的第二任妻子,两人在2013年结婚後成了事业伴侣,在这张专辑中,她并且跟丈夫携手共同谱写了「My Life」和「Young Man」等两首歌曲,不过他们夫妻合唱的「Figure Out You」「Everybody’s Got Something」却都不是她参与的创作,相当悦耳倒是真的。

除了萝丝费尔肯之外,这张专辑的「特别来宾」还包括一支由纳许维尔费斯克大学(Fisk University)的学生们组成的合唱团(The Fisk Jubilee Singers)。这样讲好像没甚麽了不起,但是要知道,专收黑人学生的费斯克大学,在一个传统上种族歧视很严重的地区来说,该校的存活是非常难得的,他们是在1865年成立的,而这次应邀合作的黑人学生合唱团则成立於1871年,平日主要是以无伴奏清唱的方式演出,这回则加入了流行的风味,跟艾特金斯共同演唱了专辑的同名标题歌曲和另外一首「When Can I See You Again」,被当作专辑的首支主打单曲,带来非常不同的感觉,描述乡居生活的乐趣,大家不妨仔细的聆赏。这张专辑总共收录了十二首歌曲,最後则以轻快的「Waiting on a Good Day」作结,呼应着专辑的标题。也许洛德尼艾特金斯的巅峰时期已经远去,但他的表现还是很值得肯定的。